Menteri yang dituduh melecehkan selusin anak laki-laki tidak pernah diselidiki

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Seorang pendeta Georgia telah mengidentifikasi hingga 13 anak laki-laki yang katanya dilecehkan secara seksual oleh seorang pendeta Baptis Selatan yang telah dibersihkan oleh para pemimpin denominasi yang berlaku dua tahun lalu ketika mereka menolak untuk menanyakan tentang gereja tempat pendeta itu bekerja.

Troy Bush, pendeta dari Rehoboth Baptist di Tucker, Georgia, mengatakan bahwa dia melakukan penyelidikannya sendiri terhadap pendeta tersebut, seorang mantan staf di Rehoboth Baptist, setelah mengetahui bahwa seorang mantan anggota gerejanya telah diserang secara seksual oleh pendeta tersebut pada tahun 1980-an.

Menteri tidak pernah dituntut pidana. Tetapi Bush mengatakan menteri itu mengaku kepadanya dan yang lain bahwa dia melecehkan beberapa anak laki-laki selama masa jabatannya di setengah lusin gereja Baptis di Georgia.

Pada waktu yang hampir bersamaan, kelompok kerja Komite Eksekutif Konvensi Baptis Selatan menolak untuk menanyakan lebih lanjut tentang Gereja Baptis Trinity di Ashburn tempat pendeta itu melayani.

“Saya pikir cara penanganan ini buruk dan berpotensi menimbulkan bencana karena melindungi dan membiarkan orang ini tetap dalam peran pelayanan pastoral di salah satu gereja kami,” kata Bush, merujuk pada keputusan kelompok kerja untuk tidak memulai penyelidikan.

Troy Bush.  Foto milik Bush

Troy Bush. Foto milik Bush

Bush menulis artikel 14 Juni di “SBC Voices,” sebuah blog Baptis Selatan independen, merinci temuannya.

Momok pelecehan seks kembali menjadi agenda pertemuan Southern Baptist Convention pada Selasa dan Rabu (15 dan 16 Juni) di Nashville, Tennessee, di tengah tuduhan yang meledak-ledak bahwa eselon atas denominasi itu salah menangani beberapa klaim pelecehan seksual, pelecehan seks. penyintas pelecehan dan bergegas untuk mengakhiri penyelidikan ke gereja-gereja di mana pelaku pelecehan seksual diduga bekerja.


TERKAIT: Komite Eksekutif SBC menolak permintaan untuk penyelidikan penyalahgunaan di seluruh sistem


Beberapa pendeta dan korban pelecehan seksual sekarang menyerukan penyelidikan yang lebih luas terhadap penanganan tuduhan pelecehan seksual oleh denominasi yang beranggotakan 14 juta orang itu.

“Ini seperti Gereja Katolik atau Pramuka: Tendang kaleng di jalan,” kata Dave Pittman, 53, yang menuduh dia dilecehkan secara seksual oleh pendeta dari tahun 1982 hingga 1985 ketika dia masih kecil di Gereja Baptis Rehoboth. “Itu masih kebenaran.”

Kisah Pittman dirinci dalam investigasi “Penyalahgunaan Iman” tahun 2019 oleh Houston Chronicle, yang menemukan sekitar 700 orang telah mengalami pelecehan seksual di gereja-gereja Baptis Selatan. Pittman tidak pernah mengajukan tuntutan terhadap pelakunya karena undang-undang pembatasan di Georgia telah berakhir.

Serangkaian cerita itu membuat Presiden Southern Baptist Convention JD Greear mengidentifikasi 10 gereja di mana, dia yakin, denominasi itu perlu untuk menentukan apakah mereka mempekerjakan pelaku pelecehan seks atau mengizinkan mereka menjadi sukarelawan dengan anak-anak. Seminggu kemudian, kelompok kerja Komite Eksekutif menolak untuk mempertimbangkan tujuh dari gereja-gereja itu, termasuk Trinity Baptist.

Gereja Baptis Rehoboth.  Foto milik Troy Bush

Gereja Baptis Rehoboth. Foto milik Troy Bush

Dengan bantuan Pittman, yang pernah menjadi anggota gerejanya, Bush mengidentifikasi 10 anak laki-laki, sekarang laki-laki, yang mengaku dilecehkan oleh pendeta yang telah meninggalkan Trinity. Bush mengatakan dia menerima laporan yang kredibel, tetapi belum dikonfirmasi, tentang dua pria tambahan yang dituduh telah dilecehkan oleh menteri di gereja-gereja Baptis Georgia dan seorang ke-13 yang bukan anggota gereja.

Anggota kelompok kerja Komite Eksekutif, termasuk Mike Stone, yang dikalahkan Selasa dalam upayanya untuk menjadi presiden SBC, mengatakan mereka tidak memiliki kekuatan untuk melakukan penyelidikan terhadap gereja-gereja yang dikeluarkan dari daftar Greear.

Bush mengatakan mereka bertindak terlalu cepat.

“Mereka yang terlibat dalam penyelidikan ini seharusnya melakukan, setidaknya, pengumpulan informasi yang memadai,” tambahnya. “Dalam kasus Trinity, itu tidak terjadi.”


TERKAIT: Panduan tentang apa yang dipertaruhkan di pertemuan tahunan bersejarah Southern Baptist Convention