Pemuda beriman LGBTQ berdoa, terikat di grup ‘Bangkit Kekasih’

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(AP) — Jessika Sessoms tumbuh dalam keluarga evangelis kulit hitam konservatif, bersekolah di sekolah Kristen dan sering mendengar bahwa menjadi gay adalah kekejian, sampai dia mengerti bahwa dia aneh saat belajar menjadi misionaris.

Pria berusia 23 tahun dari Florida ini keluar ke publik tahun lalu dan telah menemukan kesembuhan dan rasa kebersamaan setelah bergabung dengan Beloved Arise, sebuah organisasi nirlaba Kristen yang didedikasikan untuk merayakan dan memberdayakan kaum muda beriman LGBTQ.

Maria Magdalena Gschwind, 20, dari Jerman, memuji kelompok yang berbasis di AS karena menginspirasinya untuk belajar teologi Protestan di perguruan tinggi pada saat dia ragu apakah seksualitasnya akan bertentangan dengan imannya. Samuel Cavalheiro, 21, seorang warga Brasil yang tinggal di Mozambik, merasa sangat terhubung dengan anggota kelompok tersebut sehingga ia menyebut mereka sebagai “keluarga pilihannya”.

Mereka adalah di antara ratusan anak muda di seluruh dunia yang telah bergabung dengan Kekasih Bangkit selama pandemi virus corona untuk beribadah, bernyanyi, dan menjalin ikatan secara virtual. Kelompok ini merayakan Hari Pemuda Iman Queer tahunan kedua pada hari Rabu — hari terakhir Bulan Kebanggaan — dengan podcast, konser, panel remaja online dan seminar tentang sejarah dan gereja LGBTQ.

“Kami ingin melakukan sesuatu yang akan ada di sana untuk mengangkat dan menghormati … pemuda aneh dari semua agama,” kata Pendeta Ashley DeTar Birt, koordinator program untuk Beloved Arise, dalam salah satu panel.

“Sesuatu yang akan membuat mereka tahu bahwa tidak ada kontradiksi antara menjadi orang queer dan trans dan menjadi orang yang beriman … bahwa hal-hal itu bisa berjalan bersama.”

Di seluruh AS, keadaan sangat bervariasi untuk pemuda LGBTQ yang mencari keterlibatan agama.

Beberapa denominasi besar, termasuk Gereja Katolik Roma dan Konvensi Baptis Selatan, mengutuk penyatuan sesama jenis dan mengatakan semua aktivitas seksual di luar pernikahan antara seorang pria dan seorang wanita adalah dosa. Tetapi ribuan rumah ibadah, termasuk banyak gereja dan sinagog Protestan arus utama, memiliki kebijakan inklusif LGBTQ.

“Saya dapat memberi tahu Anda betapa pentingnya menerima karena saya adalah buktinya. Saya dibesarkan di sebuah gereja di mana orang-orang LGBT menerima dan diterima dan dicintai,” kata DeTar Birt, yang ditahbiskan sebagai pendeta Presbiterian dan telah bekerja sebagai guru sekolah Minggu dan pendeta muda. “Saya keluar di perguruan tinggi dan … saya memiliki banyak keraguan dan kecemasan di sekitarnya, tetapi gereja bukan bagian dari itu.”

Beloved Arise didirikan di Seattle pada Februari 2020 oleh Jun Love Young, mantan anggota dewan badan pengembangan Kristen World Concern. Dia dibesarkan dalam keluarga Katolik di Filipina dan tetap diam tentang identitas anehnya sampai pertengahan 40-an.

“Dan itu karena tekanan agama, itulah sebabnya saya membuat Beloved Bangkit, agar anak-anak lain tidak harus menunggu sampai usia empat puluhan,” katanya.

“Saya sangat terkejut pada usia empat puluhan untuk mengetahui bahwa apa yang saya pikir saya tahu tentang Alkitab adalah salah informasi yang parah, dan saya hanya ingin orang-orang muda menyadari bahwa dalam setiap tradisi iman ada iman progresif yang telah mencari teks-teks suci dan telah menciptakan ruang terbuka untuk identitas queer,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia merasa aman untuk keluar, sebagian karena meneguhkan teologi.

Young mengatakan organisasi nirlabanya bertujuan untuk memberdayakan dan menyediakan sumber daya bagi kaum muda LGBTQ, “yang sering menghadapi penolakan dan dipermalukan di rumah, di sekolah, dan di komunitas agama mereka.” Dia mengatakan grup tersebut telah berkembang menjadi lebih dari 400 anggota dan memperluas kehadiran media sosialnya selama pandemi menjadi puluhan ribu pengikut di Instagram dan TikTok.

“TikTok adalah platform yang memungkinkan kami menjangkau penduduk asli digital, Gen Z,” katanya tentang generasi yang lahir setelah tahun 1996.

“Tidak seperti pelayanan pemuda lain yang ada, kami memulai digital, kami lahir di awan,” tambah Young. “Dan kami lahir selama pandemi, di mana satu-satunya cara orang harus terhubung adalah melalui sarana digital, sehingga benar-benar memberi kami pandangan ke depan dan kepekaan untuk memperhatikan di mana anak-anak berkumpul.”

Orang Amerika menjadi kurang religius dalam arti formal, tradisional, dan tren lebih terlihat di kalangan orang dewasa muda, menurut survei Pew Research Center dari beberapa tahun terakhir. Orang-orang muda cenderung tidak berdoa setiap hari, menghadiri kebaktian keagamaan atau percaya kepada Tuhan.

Namun, survei menunjukkan orang Amerika yang lebih muda sama spiritualnya dengan rekan-rekan mereka yang lebih tua, dan banyak yang menemukan ekspresi iman lain di luar agama formal.

Beloved Arise mengadakan pertemuan remaja mingguan populer secara online di mana para anggotanya berdoa, bernyanyi, dan membahas tulisan suci.

“Grup ini pada dasarnya adalah keluarga pilihan saya,” kata Cavalheiro, yang mengobrol dengan anggota lain di WhatsApp sepanjang minggu setelah ibadah virtual mereka. Putra dari Baptis Brasil yang tinggal di Mozambik, dia masih berjuang untuk berbicara tentang seksualitasnya dengan keluarganya. Namun dia merasa dimengerti oleh anggota Beloved Arise lainnya.

“Rasanya seperti kita sudah saling kenal seumur hidup,” kata Cavalheiro, mahasiswa baru yang mempelajari ilmu komputer di Maputo. “Kami telah melalui rasa sakit yang sama … (itu) mengikat kami bersama.”

Gschwind tumbuh sebagai Katolik, dan imannya selalu penting baginya. Tetapi dia mengatakan bahwa dia merasa tidak diterima ketika dia terlibat dengan sebuah gereja Pantekosta di Selandia Baru selama tahun jedanya.

“Saya cukup terbuka tentang hal itu sejak awal, tetapi kemudian saya menyadari bahwa keanehan adalah sesuatu yang dilihat banyak orang Kristen sebagai dosa,” katanya. “Jadi saya mulai banyak bertanya pada diri sendiri.”

Bergabung dengan Beloved Arise mempengaruhi pilihan jurusan kuliahnya.

“Jika saya tidak menemukan kelompok pemuda ini, saya mungkin tidak akan belajar teologi … karena saya mungkin akan berada pada titik di mana saya tidak ingin ada hubungannya dengan agama Kristen dan teologi,” katanya. “Karena saya bertemu banyak orang yang terlibat dalam diskusi teologis dan memiliki perspektif yang berbeda tentang berbagai hal … saya baru menyadari bahwa teologi adalah sesuatu yang sangat menggairahkan saya.”

Sessoms berharap untuk menjadi seorang misionaris. Tetapi dia mulai mempertanyakan jalannya ketika dia merasa tertarik pada seorang wanita ketika mereka kuliah di Universitas Liberty, sebuah institusi Kristen di Virginia dengan kode etik yang ketat yang melarang “hubungan seksual di luar pernikahan yang ditetapkan secara alkitabiah antara seorang pria yang lahir alami dan seorang wanita yang dilahirkan secara alami.”

“Mendamaikan semua itu dengan seksualitas saya sulit karena kami diajari bahwa orang gay adalah kekejian, bahwa itu bukan kehendak Tuhan,” kata Sessoms, yang sekarang menjadi senior belajar pemasaran di University of North Florida di Jacksonville.

“Dan itu benar-benar sembuh. Sangat menyenangkan berada di sekitar orang-orang yang mengidentifikasi diri sebagai saya, telah melalui perjuangan yang sama dengan saya, orang-orang yang menganggap serius keyakinan mereka tetapi juga merayakan siapa mereka sebagai orang LGBTQ.”

Jurnalis Associated Press David Crary, Emily Leshner dan Jessie Wardarski berkontribusi pada laporan ini.

Liputan agama Associated Press menerima dukungan dari Lilly Endowment melalui The Conversation US AP bertanggung jawab penuh atas konten ini.