Universitas Liberty digugat oleh mantan petugas keragaman, pemain NFL Kelvin Edwards

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Seorang mantan pemain NFL yang menjabat sebagai petugas keragaman di Universitas Liberty telah menggugat sekolah Kristen sebesar $8 juta, mengklaim pemecatannya melanggar Undang-Undang Hak Sipil dan Undang-Undang Hak Asasi Manusia Virginia.

Dalam pengaduan yang diajukan Jumat (2 Juli) di pengadilan federal untuk Distrik Barat Virginia, Kelvin Edwards, mantan wakil presiden eksekutif efisiensi dan keragaman manajemen, menuduh bahwa dia dipecat karena penjabat presiden Liberty Jerry Prevo tidak menghargai keragaman.

Edward dipekerjakan pada musim panas 2020, menurut pengaduan, untuk mengambil peran kepemimpinan di Office of Equity and Inclusion, yang berupaya menjaga sekolah “bebas dari diskriminasi yang tidak alkitabiah dan melanggar hukum.”

Tawaran pekerjaan itu termasuk gaji $ 275.000, tunjangan mobil $ 1.500 sebulan, beasiswa untuk Edwards dan keluarganya, dan rumah baru, menurut pengaduan. Untuk mengambil pekerjaan itu, Edwards menyatakan bahwa kehidupan istrinya meninggalkan pekerjaan mengajar dan dia meninggalkan pekerjaan di sebuah dealer mobil di Texas, tempat keluarga itu sebelumnya tinggal.

Keluhan menuduh bahwa sekolah berkomitmen untuk Edwards selama 10 tahun selama proses perekrutan.


TERKAIT: Jerry Falwell Jr. mengundurkan diri dari Liberty. Lagi.


Seorang mantan bintang sepak bola Universitas Liberty yang kemudian bermain untuk Dallas Cowboys dan New Orleans Saints, Edwards mengutip hubungan dekatnya dengan keluarga Falwell dalam siaran pers yang mengumumkan kembalinya dia ke sekolah.

Perekrutan Edwards dan pelatih sepak bola Turner Gill di Liberty disebut-sebut sebagai bagian dari “upaya berkelanjutan dalam keragaman” sekolah, menurut siaran pers, tertanggal 4 Agustus 2020.

“Saya dengan hangat menyebut pendiri Liberty, mendiang Dr. Jerry Falwell, Sr., sebagai ‘ayah’ saya bukan hanya karena hubungan intim dan bimbingan di antara kami, tetapi juga karena Presiden Jerry Falwell saat ini dan saya membentuk persaudaraan yang cepat dan mudah. sebagai teman asrama perguruan tinggi, ”kata Edwards. “Istri saya, Tiawna, dan saya bersemangat untuk melanjutkan hubungan kami dengan Universitas Liberty dan untuk menjunjung tinggi tugas membangun Juara bagi Kristus.”

Jerry Falwell Jr. mengundurkan diri sebagai presiden Liberty tiga minggu setelah Edwards dipekerjakan.


TERKAIT: Untuk menyelamatkan jiwanya, Universitas Liberty harus menolak visi Jerry Falwell Jr.


Tidak lama kemudian, pengaduan tersebut menuduh, penjabat presiden Liberty, Jerry Prevo, mengatakan kepada Edwards ada “kebingungan” tentang perannya.

“Menjadi jelas bahwa Prevo tidak percaya pada upaya keragaman yang berbasis di Liberty,” tuduhan pengaduan. “Faktanya, selama jangka waktu yang sama, Tuan Edwards mendengar komentar Prevo bahwa ada ‘terlalu banyak orang’ dalam keragaman dan inklusi.”

Keluhan tersebut juga mengklaim bahwa hanya dua dari 28 eksekutif dan pemimpin senior di Liberty adalah orang Afrika-Amerika.

Dalam pernyataan 5 Juli kepada stasiun televisi lokal, sekolah tersebut mengatakan bahwa “Liberty University menolak klaim Kelvin Edwards dan akan membuktikannya salah melalui proses hukum.” Pernyataan itu juga mengatakan bahwa Prevo telah menentukan bahwa mempekerjakan Edwards adalah “di antara kesalahan pendahulunya” tetapi mengklaim sekolah telah mencoba mencarikannya pekerjaan lain dengan institusi tersebut.

Sekolah tersebut mengatakan bahwa mereka berkomitmen terhadap keragaman dan bahwa Prevo telah meningkatkan anggaran untuk upaya keragaman. “Universitas dan rektornya berkomitmen penuh terhadap inklusi dan keragaman ras dan etnis di seluruh Liberty, termasuk di fakultasnya, di badan mahasiswa dan stafnya, dan di tim eksekutifnya,” bunyi pernyataan itu.

Menurut pengaduan, Edwards diberhentikan dari perannya pada Oktober 2020.

Liberty menggugat mantan presiden Jerry Falwell Jr. pada April 2021, mencari jutaan dolar karena melanggar kontrak. Gugatan itu diajukan di pengadilan negeri.